Nunca te pares, de Phil Knight


Ya puedo decir que he terminado mi primer libro de la sección Business de las librerías. Sí, lo compré en edición papel y en una librería!

El libro elegido fue una autobiografía del creador de NIKE: Nunca te pares, de Phil Knight (en inglés se titula Shoe  Dog). De este libro me quedo principalmente con una cosa: la sinceridad y la humildad con el que está escrito.

En Nunca te pares el autor desgrana su fórmula del éxito de una manera natural y sin pretenderlo o, como mínimo, sin usar la típica fórmula de muchos libros que podemos encontrar en la misma sección de la librería (y los cuales han hecho que hasta ahora le tuviera cierta manía).

Phil Knight podría haber titulado su libro algo así como “Los 10 mandamientos para llegar a ser una empresa de muchos millones de dólares” y entonces nunca lo habría comprado, pero en lugar de esto va narrando, año a año, los principales hechos de su vida hasta la salida a bolsa de la empresa.

Puede que los puntos que se pueden extraer del libro no sorprendan a nadie a estas alturas, es más, pude que algunos estén ya muy muy explotados, pero estamos hablando de los años 70 en Oregón, así que quizá no era tan evidente.

Así que yo me quedo con estas 8 lecciones:

  1. Haz lo que te apasiona. Al principio del libro Phil Knight nos explica que le apasiona el atletismo. Él fue corredor durante muchos años pero, admite, aunque era bueno no era extraordinario. Años más tarde, cuando está en pleno proceso de reflexión sobre su futuro profesional se pregunta ¿Y  si hubiera algún modo de sentir lo mismo que los atletas sin necesidad de ser uno de ellos? ¿De jugar todo el tiempo, en lugar de trabajar? Era en 1962
  1. Sigue tu instinto.  En la Universidad de Stanford Knight hizo un seminario con la idea que años más tarde llevaría  a cabo: “Las cámaras de fotos japonesas habían revolucionado el mercado, dominado hasta ahora por los alemanes. […] las zapatillas para correr japonesas podrían hacer lo mismo”. Y ese es el punto de partida de todo.

Dream audaciously. Have the courage to fail forward. Act with urgency –  Phil Knight

  1. Búscate un partner. En cuanto llega el primer pedido de zapatos, Phil le manda un par a Bill Bowerman, su antiguo entrenador de atletismo. En ese momento no tiene muy claro el por qué lo hace, pero unas semanas más tarde cuando los dos se reúnen, Bill le propone ser su socio en el negocio.

The magic is in the man, not the 100 miles – Bill Bowerman.

  1. Rodeate de gente con la que conectes. Johnson, Woodell, Strasser y Hayes, cada uno llega a formar parte del equipo de Knight por algún motivo y nunca por su CV. Cada uno de ellos demuestra creer en el proyecto y estar dispuesto a darlo todo por el, así que no importa si son antropólogos o abogados, su sitio es Nike.
  1. Pásalo bien en el trabajo. Aunque se puede discutir su método y, como dice Steve Henry en este artículo “el nivel de testosterona y la cultura macho”, Knight crea una atmósfera con sus hombres de confianza donde trabajan mucho, pero también se divierten mucho. Ellos mismos se llaman los Buttface.
  1. Consigue sponsors para tu marca. Primero empieza repartiendo zapatillas gratis para que algunos atletas las utilicen en sus competiciones, y acaban por firmar contratos que van des de Michel Jordan a la delegación China para las Olimpiadas. Nike siempre ha apostado, desde los inicios, con que deportistas utilicen sus productos, como imagen de marca.
  1. Sé sincero con tus clientes y, sobretodo, contigo mismo.  Como decía al principio del post, una de las cosas que me gusta del libro es la sinceridad con la que está escrito, y esta escrito así porqué Knight cree en ello. Es alguien que no teme a reconocer sus errores. Un ejemplo es cuando sacan un modelo de zapatillas AIR con 12 innovaciones. El autor admite que fue un error sacar un modelo con tantos cambios y lo acabaros retirando del mercado por no cumplir con al calidad esperada.
  1. Lucha, lucha, lucha y nunca te des por vencido.  En algunos momentos de su vida el autor siente miedo: problemas con los bancos, problemas con una ley de aranceles que la competencia consigue que le apliquen, etc. Pero Knight nunca deja que esto le paralice, siempre sigue adelante e, incluso cuando parece imposible, encuentra una salida.

“You are remembered for the rules you break.” – Douglas MacArthur

Desde mi punto de vista estos son los mensajes más importantes del libro entendido desde una óptica de management. Si me preguntan como novela, considero que es un libro bien escrito y que también me ha resultado interesante, ya que todos conocemos NIKE pero yo no conocía la historia que había detrás.

Ahora bien, es cierto que en la historia de esta gran firma deportiva hay luces y sombras y en el libro no se mencionan, como por ejemplo, la crisis con el trabajo infantil de los años 90. Algo de esto me hubiera gustado leer también, aunque en este caso quizá queda fuera del alcance del libro, que termina en con la salida a bolsa de la firma.

¡Espero que os sirva!

Cèlia Santacreu – Consultora, politóloga y curiosa @celiasantacreu

 “No importa cuán brillante sea tu mente o estrategia, si estás jugando solo, siempre perderás ante un equipo”

Os dejo un pequeño “extrabonus” con algunos artículos de interés:

En este artículo de El País podéis encontrar una buena reseña del libro.

En esta entrevista de La Vanguardia a Txell Costa, podéis leer más sobre contratación de talento poco habitual.

En este artículo de RunnersWorld podéis leer un poco más sobre Jeff Johnson, el primer

empleado de Nike.

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